Sacarina sódica

Sacarina sódica, también denominada simplemente sacarina, es un edulcorante artificial ampliamente utilizado. El compuesto se cree que es de 300 a 500 veces más dulce que el azúcar convencional, o la sacarosa. La sacarina sódica puede ser encontrado en las bebidas gaseosas dietéticas, jarabes, productos de panadería, helados, dulces y otros alimentos y bebidas.

La sacarina pura no es soluble en agua lo suficiente como para ser útil en los productos alimenticios, pero su sal de sodio contiene las propiedades necesarias para que sea útil en la producción de edulcorantes artificiales. Los edulcorantes artificiales son utilizados por personas que desean limitar su consumo de azúcar y calorías, pero seguir consumiendo alimentos de sabor dulce y bebidas. Aunque es sin duda el más famoso y usado en productos alimenticios, la sacarina sódica se utiliza también en la industria química y agrícola, como una ayuda en la producción de herbicidas y pesticidas. También se utiliza como parte de una solución utilizada para recubrir metales, tales como oro y níquel.

Este edulcorante se descubrió como un derivado del alquitrán de hulla por Constantin Fahlberg, que entonces trabajaba en la John Hopkins University, en el laboratorio de Ira Remsen. Fahlberg descubrió el sabor dulce y lo conectó con el compuesto químico que había estado estudiando. Poco después, la sacarina sódica se comercializó, aunque no entró en uso popular hasta la Primera Guerra Mundial, cuando la escasez de azúcar se aumentó. Su popularidad en la sociedad moderna durante los últimos 50 años puede atribuirse a su uso por los consumidores que buscan dietas sin azúcar, edulcorantes bajos en calorías y debido a sus presuntos beneficios para la salud.

Aunque la sacarina sódica es inodora, incoloro y tiene un sabor dulce agradable, en el pasado ha sido identificado como un carcinógeno. La controversia no se debe a la cuestión de si la sacarina sódica debe ser clasificada como un carcinógeno o no, sino si es cancerígena para los seres humanos. Se ha demostrado que es un carcinógeno menos significativo en los animales. La carcinogenicidad en animales no indica necesariamente carcinogenicidad en humanos.

En los productos alimenticios, este edulcorante se utiliza comúnmente en combinación con otros edulcorantes artificiales, como el aspartamo y ciclamato. Cuando se utiliza con aspartamo, la sacarina sódica es útil porque tiene una mayor vida útil, por lo que la bebida conservará su dulzura. En el caso de ciclamato, la combinación se utiliza generalmente porque cada edulcorante sirve para cubrir el otro sabores.